Only in Belgium …

Even een reality-check: het is toch nog geen 1 april hé? Wie dacht dat we in dit land alles gezien hebben, is er aan voor de moeite. Waals stemmenkampioen en notoir wijnliefhebber Michel Daerden stapt over naar de federale regering.

Ecolo wou ‘m – om begrijpelijke redenen – niet aan boord in de Franstalige gewestregering. Geen ramp (en zeker geen man overboord): er is nog de federale regering om dergelijke kerels te depanneren. Da’s toch een vat waard!? Dat doet elke zichzelf respecterende caféploeg. En ze dronken een glas, ze deden een plas en alles bleef zoals het was … Vanaf nu ben ik ook voor alcoholcontroles in de Kamer. Een IQ-test zou misschien ook niet slecht zijn (al vrees ik dat er dan veel volksvertegenwoordigers thuis zouden mogen blijven).

Daerden neemt dus een aantal bevoegdheden over van Arena. Hij wordt minister van Pensioenen en Grootstedenbeleid. Geloof me vrij, toen ik het nieuws vanmorgen hoorde op de radio, reed ik bijna van de baan. Zonder zever. Met pensioen, ok. Maar op het departement Pensioenen, komaan!!??

Langs de andere kant: we mogen van geluk spreken dat ie niet op ’t departmenet Buitenland gedropt is. Dat zou pas slecht zijn voor het imago en de geloofwaardigheid van het land. En zeg nu zelf: wat kan er op Pensioenen nog mislopen? Het is daar al één grote miserie. Hij kan hoogstens het Zilverkas leegzuipen 🙂 Wat betreft het Grootstedenbeleid, daarvoor hou ik wel mijn hart vast. Ik heb namelijk zo’n donkerbruin vermoeden dat er disproportioneel veel geld naar de Waalse steden zal vloeien.

In de veronderstelling dat niet iedereen Daerden kent, even in een notendop: hij is de man die de afgelopen jaren meer zat voor de camera stond dan nuchter. Het leverde hem een Youtube-hit op (en een pak Waalse stemmen). Het is ook hij die recent verklaarde dat de begroting(en) gerust in het rood kon(den) tot 2018 … Hij haalde ook het nieuws omtrent dubieuze praktijken van het revisorenkantoor dat hij samen met zijn zoon Frédéric uitbaat.

Ochja, uiteindelijk is dit misschien geen slechte zaak. Het federale niveau heeft toch maar weinig belang meer en dit kan de eindzitting alleen maar versnellen. Het duidt vooral aan hoe erg het gesteld is met de Belgische politieke klasse.

Advertenties

RIP Michael

Morgen wordt Michael Jackson, de King of Pop, begraven. Ik zou liegen als ik zou zeggen dat het me niets doet. Eigenlijk was Wacko Jacko de eerste artiest die ik écht volgde. Toen Thriller uitkwam, was ik al 8, dat kan toch tellen hé :-). Ik herinner me zelfs een grote radio die ik ,kreeg, zo’n spoundblaster-type, waarop ik dan de bandjes afspeelde.

Enkele jaren later, in augustus 88 (na de release van Bad), was ik zelfs één van de 50000 gelukkigen die op de wei in Werchter mee uit z’n dak ging. De kaart had ik overgekocht van iemand uit Turnhout, ik ben ze samen met Guy Melis gaan in één van die appartementsblokken. Als 14-jarige besefte ik toen wellicht niet helemaal wie daar op enkele tientallen meters (wij stonden redelijk ver vooraan, Martien van de Ster en co waren er ook) van mij het beste van zichzelf gaf. Nadien ben ik Jackson gelijdelijk aan wat uit het oog verloren. Maar ere wie ere toekomt: hij heeft godverdoeme goei nummers gemaakt en qua show- en entertainmentgehalte kunnen weinigen aan hem tippen.

Hopelijk zal de mediastorm rond Jackson na de herdenking en begrafenis wat luwen. Met name voor de familie en (weinige) vrienden moeten dit onwenzenlijke tijden zijn. Bovendien is zijn muziek ‘t belangrijkste, laten we dus daar maar bij stilstaan. Ik heb 3 nummers die er voor mij uitspringen uitgekozen, het mooiste eerst:

Human Nature

Man in the Mirror

Another part of me

Smooth Criminal

Wespen? Muggen!

Hmm, de Antwerpse Kempen heeft naar ‘t schijnt te kampen met een wespenplaag. Echt onder de indruk ben ik niet van dat nieuws. De reden daarvoor is klein, maar fijn: muggen. Wie al eens in (Noord-)Zweden geweest is, weet waarover ik het heb. Al wie voor ‘t eerst naar Scandinavië (en zeker in Zweden door de duizenden meertjes en waterplassen) trekt, krijgt van mij dan ook de raad om voldoende (goede) muggenspul mee te nemen; ook diegenen die er naar eigen zeggen toch ‘gene last van hebben’.

In Zweden verdienen teams van specialisten hun geld met het bestrijden van de kleine beestjes. Nouja, klein. Ik kan je verzekeren dat zo’n Zweedse mug groter geschapen is dan de exemplaren die we hier ‘s nacht rond onze oren horen zoemen. Bovendien had ik de indruk dat de muggen in het Noorden nog ‘vleziger’ waren dan die uit het Zuidelijke deel van het land. Ik noem ze ‘Zmuggen’. En als ik me niet vergis is het een delicatesse in trollenland: zmuggensoep, zmug op grootmoeders wijze, … 🙂

Trouwens, écht zoemen heb ik ze niet horen. ‘T zijn net vliegen, dus een zoemgeluid zou belachelijk zijn. Groter dus, maar ook (vooral) vééél groter in aantal. In sommige streken is er zelfs sprake van muggen-explosies. Dat wil je niet meemaken, ook al is de natuur prachtig, de mensen fijn en de bbq lekker.

Die Zweedse muggen gaan zitten en ze blijven zitten. En als ze bijten, dan bijten ze. Het lijkt wel of ze vlees eten. En de bobbels die ze achterlaten, dat zijn kanjers. Wie geen karakter heeft om nadien niet te krabben, die zit echt met de gebakken peren. Vraag het maar eens aan den … 🙂

Bij het bestrijden van die kleine beestjes worden de grote middelen ingezet: helikopters. Die besproeien duizenden hectares met een biologisch (in Zweden hebben ze nog écht respect voor de natuur) insecticide voordat die ambetante muggen hun aanval kunnen inzetten op de weerloze Zweden.

De muggenlarven worden bestreden met Bti, een biologisch middel. Zodra de larven de bacterie hebben ingenomen, verlammen proteïne subeenheden van de schimmel, de steekmug larven, die onmiddellijk stoppen met zich te voeden waardoor ze sterven – meestal binnen 24 uur.

Trouwens, wist je dat het enkel en alleen de vrouwelijke exemplaren zijn die ons steken en die ‘s nachts zo ambetrant rond uwe kop vliegen? Zij hebben het bloed nodig om eitjes te kunnen produceren. Het klopt dat sommige mensen meer worden gestoken dan andere. De oorzaak daarvan heeft niets te maken met "zoet bloed", wat men soms veronderstelt. Het ligt veeleer aan de individuele lichaamsgeur, maar er bestaat ook een sterk vermoeden dat de huidtemperatuur een rol speelt. Muggen zouden meer van "warmbloedige" mensen houden dan van "koele". In ieder geval reageren muggen op geuren: zweet en lichaamgeur.

Enfin, om een lang verhaal kort te maken: koop gewoon een goed product en smeer je regelmatig in. Hard gaan lopen kan ook helpen als je wordt aangevallen. Maar krabben is uit den boze!

Mobilhomes, breed & zwaar

Vakantieplannen? Je zinnen gezet op een trip met de mobilhome of camper? Ik zou zeggen: doen! Jaja, ik weet het: ‘t is een subscène en met name opoes en omoes rijden met hun mobiele huisjes Europa rond. Maar toch: een aanrader… zelfs met kinderen. Het allerleukste vind ik dat je zelfe bepaalt hoe lang je rijdt, waarheen je gaat en hoelang je er blijft. Het is goed al een rode draad te hebben, maar het toeval en de moment zijn zeker zo belangrijk. Voorwaarde is wel dat je je goed voorbereid, niet alleen praktisch, maar ook ‘mentaal’ zullen we maar zeggen 🙂

Al wie in het dagelijks leven rondhost met een kleine vierwieler, kan voor ‘t zelfde geld immers nog niet goed manouvreren en avanceren met zo’n bak van meer dan 7 meter lang.

Bij Alpha Motorhomes weten ze dat maar al te goed. Tijdens de info-sessies die de firma houdt in het voorjaar, wordt daar redelijk wat aandacht aan besteed.

Maar wij hadden het wel vlaggen natuurlijk. Dag 1, we waren nog niet eens in zweden, moesten we het stellen zonder rechterspiegel. Hans reed gewoon te dicht tegen een busje dat langs de baan geparkeerd stond en waarvan de spiegel ook redelijk ver opzij stak. Nog een geluk dat het kleine dodehoekspiegeltjes niet uit de houder was geknald, of we hadden écht in de penarie gezeten. Uiteindelijk hebben we de hele trip zonder die grote spiegel afgelegd.

Een paar dagen later had ik het spek aan m’n been. Op het eiland Vasö wilden we de mobilhome parkeren in de buurt van een natuurpark om er een fietstocht te maken. Maar het grasperkje (het gras net afgedaan en duidelijk aangegeven met de P van parking) was eerder een zompig moerasgebiedje. Ik had dieje mobilhome nog niet stilstaan of hij was al 15 cm gezakt. Een camping-verantwoordelijke uit de buurt heeft er met de hulp van een bulldozer toch een uur over gedaan om ons uit die benarde sitiuatie te redden. Wat ik ervan geleerd heb: verzint eer ge begint, en gene paniek.

Wat we ook een paar keer voorgehad hebben is dat we bij het pakken van een bocht nog een stuk borduur meepakten met alle gehots, geknots en gebots van dien.

Zorg ook altijd dat alles wat los hangt en/of ligt op de één of andere manier vaststaat voor je vertrekt. Meer dan eens is de ijskastdeur opengevlogen. En natuurlijk moet de waterpomp af staan en de gasfles dicht staan als je rijdt. Het zijn dat soort praktische beslommeringen waar ge op zo’n verlof mee geconfronteerd wordt 😉

Parkeren en/of  verplaatsen doe je ook niet in 1-2-3. Best iemand uit de wagensturen om te gaan kijken en aanwijzingen geven. Roepen helpt trouwens niet. Eens hard op de bak slaan vanachter is beter om het stop-teken te geven.

Misschien toch nog even dit over Alpha Motorhomes: niks dan lof. Zowel bij het bestellen, het huren, de info-sessies, de last achteraf met de kapotte spiegels en na de inbraak (later meer)… zij zijn altijd zeer professioneel en to the point gebleven. De wagens die zij vehuren zijn trouwens spikspinternieuw. Onze Fiat Ducato had geen 9000 km op de teller. Een service om U tegen te zeggen. Langs de andere kant: de prijs is er ook naar. Voor 700 zuurverdiende eurokes kom je een week ver. Wie langer dan twee weken gaat moet niets bij betalen voor de km en er is ook geen afstandsbeperking (maar je moet wel de brandstof zelf betalen uiteraard en ik kan je verzekeren dat zo’n ding zuipt).

Trouwens, als je van plan bent een rijdend huis te kopen, dan heb je de mogelijkheid een optie te nemen waarbij je niet alleen een interessante korting krijgt, maar ook nog eens je vakantie terugbetaald krijgt als je de wagen eerst een seizoen laat verhuren door Alpha.

Nog iets: een gps is onontbeerlijk, maar het is heel leuk om ook een echte papieren kaart bij te hebben. Die kan je dan voor je vertrek of de avond voordien ofzo uitklappen op de tafel en dan kan je zo haast in levende lijve en op echt papier zien waar je naartoe gaat, waar je vandaan komt en wat de verhoudingen zijn. In Zweden is dat geen overbodige luxe aangezien dat land immens groot is. De lengte van Zweden van kop tot teen zullen we maar zeggen komt overeen met de afstand Antwerpen – Sicilië …

Wat ik de volgende keer zeker mee zou nemen: een kruimeldief (want zo’n mobilhome is dus binnen de kortste keren dirty as hell), een goei mat en misscchien zelfs een los trapke zo, Wat ik minder zou meenemen: kleren ( je hebt echt weinig nodig, zeker als je om de week eens gaat water en elektriciteit tanken op ene grote camping waar ook een washok is).

Waoroem?

Ik heb een tip voor de verzekeringsmaatschappijen. Alé, eigenlijk heb ik eerst een vraag: waarom laten ze het groene verzekeringsbewijs dat je jaarlijks aankrijgt en in je auto moet bewaren niet overlappen qua datum? Nu moet ge altijd twee examplaren in dat mapje in het handschoenkastje steken omdat ge het bewijs op 16 juni aankrijgt, terwijl het oude nog goed is tot 30 juni en het nieuwe pas op 1 juli. Wat ik zou doen: laat het exemplaar van jaar a doorlopen tot 7 juli en laat het exemplaar van jaar b al beginnen op 1 juni. Of maak ik het te moeilijk?

Reactie-modus

Een baby van elf maanden uit Kessel-Lo is gestorven door de verstrooidheid van haar vader. Die was vergeten dat het meisje in zijn wagen zat en parkeerde de auto ‘s ochtends aan zijn werk. Pas ’s avonds laat werd het dochtertje opgemerkt. Alle hulp kwam te laat.

,,Hoe is dat toch mogelijk!!?? Zoiets zou bij mij niet gebeuren’’, klinkt het links en rechts. Maar is dat wel zo?

Gruwelijk, dat wel. En onvoorstelbaar. Wat maken die ouders nu mee? Hopelijk is hun relatie sterk genoeg om dit te overleven.

Is dit te begrijpen? Ja en nee. Je moet ‘t uiteraard eerst meegemaakt hebben om het volledig te begrijpen. Maar ik heb vanmorgen in de auto (op weg naar het werk, zonder baby op de achterbank) toch héél aandachtig zitten luisteren toen die professor Compernolle vertelde dat zoiets ‘perfect’ te verklaren is.

Volgens die Compernolle zijn er 3 oorzaken:

  1. de mens kan niet multitasken (ook niet de vrouwen)
  2. de slimste mensen doen domme dingen onder stress (bedrijven moeten voorkomen dat stress dom maakt)
  3. veel mensen zijn vaak 100% van hun tijd ‘connected’, ‘always on’ zeg maar – en velen zijn niet constant bereikbaar, ze willen  – de hersenen doen op die manier niets anders dan reageren, reageren, reageren, … zonder nog pro-actif vooruit te denken.

Compernolle maakt de vergelijking met het jongleren. Wie constant 6 ballen in de lucht wil houden, laat wel eens een steek (bal) vallen. En als ‘t dan net een kristallen bal is (iets van héél veel waarde) in plaats van zo’n plastieken gedrocht (de 101 kleine en in het licht van het leven en de liefde onbelangrijke zaken) …