€ 1000? Met plezier!

Het zou me niets verbazen moesten alle (zware) criminelen uit de wereld een voorkeur hebben om veroordeeld en opgesloten te worden in België. Waar elders maak je immers nog kans om te ontsnappen? In de VS, maar zeker in Azië en Zuid-Amerika, is het binnen de muren gevaarlijker dan erbuiten en mag je van geluk spreken als je levend je termijn mag uitzitten.

Maar goed, gisteren was het dus weer zover: een 3-tal zware jongens nam de benen uit ‘t gevang van Brugge. Allé, ze vlogen met een zucht is misschien toepasselijker …De manier waarop en het feit dat het niet de eerste keer is, doen mij toch écht de wenkbrauwen fronsen hoor.

Strafste van al: op de binnenkoer zou een gevangene nog voor de helikopter landde met een wapen gezwaaid hebben. Ook het vermelden waard: binnen een mum van tijd stonde een twintigtal gevangenen rond de helikopter en geen enkele cipier … En last but not leéast: een 22-jarige medeplichtige bleef in de gevangenis achter omdat het toestel anders te zwaar was om op te stijgen … Is dat geen materiaal dat smaakt om verfilmd te worden? Jaja, in België overtreft de realiteit de fictie nog altijd.

Ik heb een idee. Als de regering nu eens een fonds opricht waarin gewone burgers geld kunnen storten en waarmee vervolgens privé-gevangenissen gebouwd kunnen worden? In de VS hebben ze al aangetoond dat zo’n instelling zonder problemen met succes als regulier (winstgevend) bedrijf gerund kan worden. Ik denk dat iedereen hierbij zou winnen (behalve de gevangen). Als investeerder sla je zo 2 vliegen in één klap: meer veiligheid want minder gevangenen die ontsnappen én een kans op een mooie (verzekerde) return op je geld. De overheid (die zelf ook kan investeren) moet niet meer instaan voor de gebouwen en het (stakend) personeel, maar betaalt gewoon een vaste kosprijs per gevangene. De privé-gevangenis krijgt een deel verzekerd inkomen (vast overheidsbedrag) dat kan aangevuld worden met bijkomende inkomsten door het werk dat de gevangen verzetten, het uitbaten van de gebouwen, …

Only in Belgium …

Even een reality-check: het is toch nog geen 1 april hé? Wie dacht dat we in dit land alles gezien hebben, is er aan voor de moeite. Waals stemmenkampioen en notoir wijnliefhebber Michel Daerden stapt over naar de federale regering.

Ecolo wou ‘m – om begrijpelijke redenen – niet aan boord in de Franstalige gewestregering. Geen ramp (en zeker geen man overboord): er is nog de federale regering om dergelijke kerels te depanneren. Da’s toch een vat waard!? Dat doet elke zichzelf respecterende caféploeg. En ze dronken een glas, ze deden een plas en alles bleef zoals het was … Vanaf nu ben ik ook voor alcoholcontroles in de Kamer. Een IQ-test zou misschien ook niet slecht zijn (al vrees ik dat er dan veel volksvertegenwoordigers thuis zouden mogen blijven).

Daerden neemt dus een aantal bevoegdheden over van Arena. Hij wordt minister van Pensioenen en Grootstedenbeleid. Geloof me vrij, toen ik het nieuws vanmorgen hoorde op de radio, reed ik bijna van de baan. Zonder zever. Met pensioen, ok. Maar op het departement Pensioenen, komaan!!??

Langs de andere kant: we mogen van geluk spreken dat ie niet op ’t departmenet Buitenland gedropt is. Dat zou pas slecht zijn voor het imago en de geloofwaardigheid van het land. En zeg nu zelf: wat kan er op Pensioenen nog mislopen? Het is daar al één grote miserie. Hij kan hoogstens het Zilverkas leegzuipen 🙂 Wat betreft het Grootstedenbeleid, daarvoor hou ik wel mijn hart vast. Ik heb namelijk zo’n donkerbruin vermoeden dat er disproportioneel veel geld naar de Waalse steden zal vloeien.

In de veronderstelling dat niet iedereen Daerden kent, even in een notendop: hij is de man die de afgelopen jaren meer zat voor de camera stond dan nuchter. Het leverde hem een Youtube-hit op (en een pak Waalse stemmen). Het is ook hij die recent verklaarde dat de begroting(en) gerust in het rood kon(den) tot 2018 … Hij haalde ook het nieuws omtrent dubieuze praktijken van het revisorenkantoor dat hij samen met zijn zoon Frédéric uitbaat.

Ochja, uiteindelijk is dit misschien geen slechte zaak. Het federale niveau heeft toch maar weinig belang meer en dit kan de eindzitting alleen maar versnellen. Het duidt vooral aan hoe erg het gesteld is met de Belgische politieke klasse.

Tussengerecht

Sorbet (van oorsprong een ijsgerecht waarbij allerlei vruchtensappen of siropen over fijngemalen ijs worden gegoten). Ik ben pro. Maar heb je het al eens ooit gegeten als tussengerecht (om de smaak in de mond te neutraliseren)? Bibi vorige week in’t Stokt 21. En morgen is’t weer prijs. dan komen Filip en Senne hier hun kookkunsten showen. Alle ingrediënten die in bevrozen toestand op het bord moeten, ben ik vandaag al gaan halen. En daar zit dus sorbet tussen. Hmmm, lekkelllll. Welke smaak, dat ga ik nog nie verklappen, want het moet een verrassing blijven hé.

Ook een verrassing, en figuurlijk misschien ook wel een tussengerecht (in de zoektocht naar een nieuwe Federale Regering hebben we ondertussen het aperitief, de soep en het voorgerecht al gehad), was voor mij het nieuws dat Inge Vervotte opstapt. Ze was federaal minister van Ambtenarenzaken en Overheidsbedrijven. Haar partijgenoot Steven Vanackere (zéér clevere kerel denk ik) volgt haar op. Die zien we nog terug.

Vooral de liberale families zullen aan dit tussengerecht volgens mij een wrange nasmaak overhouden. Vervotte haalt immers zwaar uit naar de nieuwe kamervoorzitter Patrick Dewael (Open VLD). Terecht overigens. Dewael wordt genoemd in diverse nog lopende politieschandalen. Maar niets en niemand weerhoudt ‘m ervan om z’n jongensdroom te verwezenlijken en gepromoveerd te worden tot eerste burger van het land … Hét bewijs dat de huidige generatie topliberalen de échte sjoemelaars zijn?

Ochja, waar zullen we binnen 6 maanden staan als blijkt dat er geen bewijzen zijn dat Leterme en co de scheiding der machten niet gerespecteerd hjebben? Trouwens, waarom heeft er nooit iemand naar die scheiding der machten gekraaid, terwijl iedereen weet dat zowat heel de magistratuur politiek benoemd is? Hypocrisie tot op het bot.

Langs de andere kant: een regering die geen meerderheid haalt aan Vlaamse kant en waarin Reynders, Di Rupo en co de lakens uitdelen is de échte garantie op een snellere splitsing van België.

Allé, hasta la vista en als ik jullie niet meer moest zien of horen: een fantastisch nieuwjaar!

Intussen in Antwerpen

Volgende week zondag, een dag voor mijn verjaardag, ga ik naar SOS Red het Stadspark feest. Onder de noemer “Happy Birthday, Stadspark!” zal een gratis winterfeest georganiseerd worden ter gelegenheid van de 140ste verjaardag van het historische Stadspark, met animatie en geleide wandelingen.

Maar eigenlijk zal het ook een beetje een protestactie zijn. Als steun voor Antwerpen in Actie, een verbond van Antwerpse buurtcomités die het gebrek aan inspraak van het stadsbestuur hekelt en steun tegen de plannen van het stad om het park heraan te leggen. Er werd 2,5 miljoen euro opzijgezet. De bedoeling is om onder andere sportinfrastructuur aan te leggen in het park. Het park moet ,,aansluiten op de nieuwe behoeften van de Antwerpenaar’’. Maar voor die uitbreiding en die herinrichting doen Patje en co naar goede gewoonte weer geen beroep op de mening van de Antwerpenaars in het algemeen en de buurtbewoners in het bijzonder.

Nochthans is het zeer simpel: het park moet gewoon opgekuist, gerenoveerd en onderhouden worden. Het Antwerpse stadspark is niet groot. Ik moet eerlijk toegeven dat ik er zelf (te) weinig kom, zeker in de winter. Het is een prachtig en relatief onaangetast voorbeeld van landschapsarchitectuur in de belle époque, aangelegd naar analogie van een romantisch Engels park, met rotsen en een hangbrug. Ontworpen door een top-architect van die tijd. Bedoeld om te flaneren, niet om te sporten. Of staat rustig wandelen, wat rondhangen op de grasperken en genieten van de natuur nu ook al synoniem voor conservatisme? Hmm, ok, noem mij dan maar lekker ouderwets.

Interessant leesvoer:

http://www.knack.be/nieuws/belgie/heraanleg-antwerps-stadspark-stuit-op-verzet/site72-section24-article27210.html

http://www.gva.be/Antwerpen/2000/artikel.asp?art=%7B6B775C67-4B8F-49B0-A15A-CE11572CD622%7D

http://beschermstadsparkvanantwerpen.wordpress.com/

En wie gaat dat betalen?

De Vlaamse regering trekt 1 miljard euro uit om de komende jaar meer dan 200 nieuwe scholen te bouwen. Kijk, dat is nu eens een goede maatregel. Dat daarmee heel wat werkgelegenheid wordt geschapen, is mooi meegenomen. Aan heel die infrastructuurwerken (de minister sprak zelf maar al te graag van een Obama-aanpak, tja je moet wat als je partij aan de kant staat waar de klappen vallen). Toch zijn er twee zaken die minstens even belangrijk zijn:

  • de klassen moeten uitgerust worden met voldoende goede pc’s en performante internetverbindingen
  • leraars moeten zich bewust zijn van hun opdracht en hun verantwoordelijkheid naar de leerlingen en studenten toe; niet dat de komende generaties verlegen zullen zitten om werk, maar de wet van de middelmaat mag niet gelden. Goed is niet goed genoeg! Als we de jeugd van tegenwoordig perspectief moeten bieden, dan moet het op de schoolbanken gebeuren.

Iets minder goed doordacht vind ik dan weer het voornemen van de Amerikaanse regering om, tegen de stemming van de senaat eerder deze week, tóch geld te pompen in de verlieslatende auto-industrie. Moet de overheid (lees, de belastingbetaler) nu écht overal tussen komen? De vrije markt is nu eenmaal de vrije markt hé. J-M Keynes zou het graag gehoord hebben! Wie gokt, moet tegen z’n verlies kunnen. En na een peik komt altijd een dal.

Ondertussen is het begrotingstekort, door de zondvloed aan herstelmaatregelen en steunplannen, compleet aan het ontsporen. De Franstalige partijen hebben er zelfs geen moeite mee het te laten oplopen tot meer dan 2% van het BBP. Zij weten immers dat de rekening naar aloude gewoonte toch disproportioneel aan de andere kant van de taalgrens wordt betaald. Of één en ander ook budget- en doelmatig wel steek houdt, da’s een zorg voor later (lees: de komende generatie). Want als er één ding is waar ik de Letermes en de Reyndersen van deze wereld van verdenk, dan is het dat zij volgens mij politieke keuzes maken in plaats van economische. In het bedrijfsleven is dat (normaalgezien :-)) net andersom. Tja, hoe zit het eigenlijk met die begroting? Mag het volk eindelijk eens weten hoeveel schuld we de komende maanden met z’n alleen gaan bijmaken? Dan kan ik m’n stem voor de verkiezingen van juni daar op afstemmen. But then again, no …

Laten we eindigen met twee positieve noten:

1) de kans dat jij en ik morgen onze job nog hebben is nog altijd veel groter dan dat we die verliezen!

2) de overheid kan ook op een andere (onverwachte) manier een duit in het zakje kan doen: in Charleroi is blijkbaar onder het stadhuis een heuse wijnschat gevonden van zeer dure en exclusieve wijnen en champagnes. Er gaan stemmen op om de duurste exemplaren te verkopen en zo de stadskas te spekken… 🙂

Graag traag

Het gemeentebestuur van Dessel heeft de koe bij de horens gevat. De maximumsnelheid moet omlaag. Wie kan daar iets op tegen hebben? De liberaal in mij is allergisch voor regelneverij, maar als het op verkeersveiligheid aankomt, kan men (met name op lokaal niveau) niet streng genoeg zijn.

Ik moet eerlijk bekennen dat ik ‘vroeger’ niet echt besefte hoe ernstig de situatie was. Al is het een feit dat ook in de Nieuwstraat vaak enorm hard gereden wordt. Maar sinds ik (als eigenaar) wat meer op de Nieuwedijk kom, viel het mij op hoe hard daar gereden wordt. En ‘t strafste van al: je mocht daar zo hard rijden! De definitie van de bebouwde kom was veel te klein en daarbuiten mocht je overal 90. Ik hoop stilletjes dat er flitspalen komen aan de neet.

Maar goed, een eerste stap in de goede richting. Ik ben eens benieuw hoeveel er gaan geflitst worden en of ik er zelf bij ga zijn. Aja, niets is mij vreemd hé 🙂